V závěrečném dvanáctikilometrovém stoupání na Lagos de Covadonga, které místy dosahovalo až 17,5 procentního sklonu, udržel náskok z předchozího úniku jezdec stáje Lampre, Przemyslaw Niemiec a v etapě zvítězil. Souboj ve skupině hlavních favoritů na celkové pořadí, dnes nabídl dokonalé představení taktiky, opakovaných nástupů a snahy získat rozhodující náskok, nebo alespoň oslabit některého ze svých největších soupeřů. Rozdíly v cíli však žádné velké změny ve výsledkové listině nepřinesly. Z elitní desítky vypadl pouze Winner Anacona (Lampre), kterého nahradil dnes odvážně jedoucí Warren Barguil (Giant – Shimano).

Až do šestačtyřicátého kilometru se nikomu nepodařilo významně odjet z hlavního pole. Teprve pětici jezdců, v níž se překvapivě objevil i držitel zeleného trikotu John Degenkolb (Giant – Shimano), který evidentně chtěl body ze dvou dnešních rychlostních prémií, se odjet podařilo. Spolu sním tvořili uprchlickou skupinu ještě Przemyslaw Niemiec (Lampre), Francisco Aramendia (Caja Rural), Cameron Meyer (Orica) a Kristof Vandewalle z Treku.

Jezdcům, kteří nepředstavovali žádné riziko pro červený trikot, povolil hlavní balík téměř desetiminutový náskok.

Na první vrchařskou prémii dorazili uprchlíci v plné sestavě. Zdálo se však, že nejvíce sil stálo toto stoupání sprinterskou hvězdu, Johna Degenkolba, což se o pár kilometrů potvrdilo a na čele zbyla pouze čtyřčlenná skupinka.

Mezitím začal stoupat i hlavní peloton, kde se do problémů dostal leader stáje Garmin Sharp, Dan Martin. Následkem pádu se ocitl minutu a půl za hlavním balíkem a jeho týmový parťáci, včetně včerejšího vítěze Rydera Hesjedala měli plné nohy práce přivézt Martina zpět. V úspěšném stíhaní družině Garminu pomohl i defekt Joaquina Rodrigueze (Katusha), jenž se k nim propadl a pomohl jim likvidovat ztrátu.

Dvanáct kilometrů před cílem čekalo závodníky nejtěžší stoupání dne na Lagos de Covadonga. Ze skupiny uprchlíků si jako první vystoupil Aramnedia. O dva kilometry později už jeli na čele pouze Niemiec a Meyer. O necelé čtyři minuty zpět nasadil v hlavní skupině jako první k útoku, dnes nečekaně aktivně jedoucí jezdec formace Giant – Shimano, Warren Barguil. Skupina favoritů, které nestačili Anacona (Lampre) a Navaro (Cofidis), však pokus rychle zmařila. Vzápětí vyrazila vpřed dvojice Katushi Caruso – Moreno, následovaná neúnavným Barguilem.

Sedm kilometrů před cílem byla skupina nejdůležitějších jezdců kompaktní, zaostávat překvapivě začal Christopher Froome (Sky). O tři kilometry později, byl náskok vedoucí dvojice pouze něco kolem minuty a půl. Za nimi zaútočila čtveřice Contador (Tinkoff), Valverde (Movistar), Rodriguez (Katusha) a Fabio Aru z Astany, zpět zůstali Dan Martin (Garmin), Rigoberto Uran (Omega), Chris Froome a Warren Barguil.

Przemyslaw Niemiec si sólovou jízdou pokoušel uhájit v tuto chvíli již méně než minutový náskok. Alberto Contador svými typickými nástupy pokoušel setřást Valverdeho s Rodriguezem, Aru a Martin se dokázali přiblížit na několik metrů. Froome, Barguil a Uran byli zhruba dvacet vteřin zpět.

Polský jezdec dokázal i díky taktické bitvě hlavních favoritů  udržet vítězný náskok, i když ten se na cílové pásce ztenčil na pouhých pět vteřin. V závěru dokázali Rodriguez s Valverdem utrhnout Alberta Contadora a najet na něho dalších pět vteřin. O dalších sedm vteřin zpět zaostal Aru s Froomem.

Dnes jsme byli svědky velmi dramatické a zábavné bitvy nejlepších jezdců současného pelotonu a nebylo lepší pozvánky pro sledování zítřejší královské etapy.

Pořadí 15. etapy

Pořadí Jméno Team Čas
1. NIEMIEC, Przemyslaw 6 Lampre Merida 4h 11′ 09”
2. VALVERDE, Alejandro 151 Movistar Team 4h 11′ 14” + 5”
3. RODRIGUEZ, Joaquin 131 Team Katusha 4h 11′ 14” + 5”
4. CONTADOR, Alberto 201 Tinkoff – Saxo 4h 11′ 19” + 10”
5. ARU, Fabio 21 Astana Pro Team 4h 11′ 26” + 17”
6. FROOME, Christopher 191 Team SKY 4h 11′ 26” + 17”
7. MARTIN, Daniel 102 Garmin Sharp 4h 11′ 37” + 28”
8. BARGUIL, Warren 111 Team Giant – Shimano 4h 11′ 53” + 44”
9. URAN, Rigoberto 177 Omega Pharma – Quick-Step 4h 12′ 09” + 1′ 00”
10. CARUSO, Giampaolo 132 Team Katusha 4h 12′ 09” + 1′ 00”

Celková klasifikace po 15. etapě

Pořadí Jméno Team Čas
1. CONTADOR, Alberto 201 Tinkoff – Saxo 58h 31′ 35”
2. VALVERDE, Alejandro 151 Movistar Team 58h 32′ 06” + 31”
3. FROOME, Christopher 191 Team SKY 58h 32′ 55” + 1′ 20”
4. RODRIGUEZ, Joaquin 131 Team Katusha 58h 32′ 55” + 1′ 20”
5. ARU, Fabio 21 Astana Pro Team 58h 33′ 57” + 2′ 22”
6. URAN, Rigoberto 177 Omega Pharma – Quick-Step 58h 34′ 32” + 2′ 57”
7. MARTIN, Daniel 102 Garmin Sharp 58h 36′ 30” + 4′ 55”
8. SÁNCHEZ, Samuel 41 BMC Racing Team 58h 36′ 37” + 5′ 02”
9. GESINK, Robert 34 Belkin Pro Cycling Team 58h 36′ 46” + 5′ 11”
10. BARGUIL, Warren 111 Team Giant – Shimano 58h 38′ 11” + 6′ 36”