Po zaslouženém dni volna se všichni fanoušci na Giru se těšili na 16. etapu Ponte di Legno – Van Martello 139 kilometrů dlouhou. Etapa je horská a je též nazývaná jako královská.

Cyklisté stoupali na 3. vrcholy

Vrchol Výška
Passo Gavia 2618 m
Passo dello Stelvio 2758 m
VAL MARTELLO 1852 m

Výstup na Passo dello Stelvio je v nadmořské výšce 2758 metrů nad mořem, a jedná se o druhé nejvíce položené silniční sedlo v Alpách. Průsmyk se nachází ve východních Alpách, 200 metrů od hranice se Švýcarskem. Jižně od průsmyku začíná masiv Orteles. Každoročně je průsmyk koncem srpna na jeden den uzavřen pro motoristy, aby si mohli cyklisté amatéři zkusit výstup.

Na 85 kilometru při stoupání na Stelvio byla v úniku skupina 7. závodníků s náskokem 2:37 minut na peloton. Cyklisté doslova bojovali s přírodními živly. Byla mlha a déšť, který v posledních kilometrech přechází ve sněžení. Prostě nelidské podmínky. Na 72. kilometru jde do čela z uniklé skupiny Dario Cataldo z týmu Sky, a jako první projíždí vrchařskou prémií na Stelviu. Mluví se o tom, že sjezd bude neutralizován a závod bude restartován po sjezdu ze Stelvia. Nakonec je tato zpráva popřena a jezdci jedou dále.

Po dlouhém sjezdu na 25. kilometrů před cílem, byl na čele závodu stále Dario Cataldo z týmu Sky s náskokem 1:27 před skupinou Naira Quitany z týmu Movistar a Pierra Rollanda z Europcar. Za ním je skupina, kde je Rigoberto Uran z týmu Omega Pharma Quick Step, který ztrácí 3:20 minut.

Na 17. kilometru je Dario Cataldo z týmu Sky sjet skupinou Naira Quintany, kterému sekundují Ryder Hesjedal z Garmin Sharp a Pierre Roland z Europcar a začíná poslední stoupání. Ve stoupání se začíná rýsovat, že by mohlo dojít k ohrožení vedoucího jezdce a to se nakonec stane pravdou.

V závěrečném stoupání má nejvíce sil Nairo Quintana z týmu Movistaru a vítězí. Stává se novým lídrem Gira a převléká se do růžového trikotu.

Stav po 16. etapě

1 QUINTANA ROJAS, Nairo Alexander (MOVISTAR) 4:42:35
2 HESJEDAL, Ryder (GARMIN SHARP) + 8
3 ROLLAND, Pierre (EUROPCAR) + 1:13
4 KELDERMAN, Wilco (BELKIN) + 3:32
5 POZZOVIVO, Domenico (AG2R LA MONDIALE) + 3:37
6 ARU, Fabio (ASTANA) + 3:40
7 MAJKA, Rafal (TINKOFF-SAXO) + 4:08
8 HENAO GOMEZ, Sebastian (SKY) + 4:11
9 URAN URAN, Rigoberto (OMEGA PHARMA – QUICK-STEP)
10 EVANS, Cadel (BMC RACING) + 4:48

Celkový stav po 16. etapě

1 QUINTANA ROJAS, Nairo Alexander (MOVISTAR) 68:11:44
2 URAN URAN, Rigoberto (OMEGA PHARMA – QUICK-STEP) + 1:41
3 EVANS, Cadel (BMC RACING) + 3:21
4 ROLLAND, Pierre (EUROPCAR) + 3:26
5 MAJKA, Rafal (TINKOFF-SAXO) + 3:28
6 ARU, Fabio (ASTANA) + 3:34
7 POZZOVIVO, Domenico (AG2R LA MONDIALE) + 3:49
8 KELDERMAN, Wilco (BELKIN) + 4:06
9 HESJEDAL, Ryder (GARMIN SHARP) + 4:16
10 KISERLOVSKI, Robert (TREK FACTORY RACING) + 8:0

Všichni cyklisté předvedli obdivuhodný výkon a všem náleží uznání. Na trati jsme viděli fanoušky s českými vlajkami, je vidět, že Giro táhne.

Zítra nás čeká 17. etapa Sarnonico – Vittorio Veneto 204 kilometry dlouhá.