Contador nezaváhal a celkový triumf má nadosah


Poslední etapa s horským dojezdem na Puerto de Ancares, měla dát definitivní odpovědi na několik zbývajících otázek. Dokáže Christopher Froome (SKY) stáhnout nějaký čas z Contadorova náskoku před zítřejší časovkou a zůstat tak ve hře o celkové prvenství? Pokusí se Fabio Aru (Astana) nebo Joaquin Rodriguez (Katusha) atakovat stupně vítězů? Udrží Luis León Sánchez (Caja Rural) puntíkatý trikot pro krále hor?

Průběh etapy a závěrečné třináctikilometrové stoupání přineslo krásné cyklistické drama, které pomohlo tyto otazníky vyřešit. Przemyslaw Niemiec (Lampre) ztratil šanci na boj o puntíkatý dres už na první vrchařské prémii, Rodriguezův pokus předskočit třetího Alejandra Valverdeho (Movistar) nevyšel a Chriss Froome musel v závěrečném souboji sklonit hlavu před famózním Albertem Contadorem. Zítřejší krátká individuální časovka by už zásadní změny v čelní pětce přinést neměla.

Poslední z trikotů, který ještě neměl definitivního majitele, byl ten puntíkatý, určený pro vedoucího závodníka v soutěži vrchařů. Do předposlední etapy ho vezl Luis León Sánchez. Šanci na jeho získání mělo hned několik jezdců, ale nedalo se předpokládat, že by někdo z dvojice Contador, Valverde, jedoucích na celkové pořadí o tento titul reálně usiloval. Jediným adeptem na souboj se Sánchezem zůstal Przemyslaw Niemec. Musel by však zvítězit na všech dnešních vrchařských prémiích, včetně finálového třináctikilometrového stoupání do cíle dnešní etapy a posbírat všech 38 bodů potřebných k dotažení vedoucího jezdce stáje Caja Rural .

Niemiec se rozhodl bojovat a brzy se stal členem čtyřčlenné skupinky uprchlíků, kde mu společnost dělali Jerome Copel (Cofidis), Maxime Mederel (Europcar) a Wouter Poels z Omegy. Nikdo z nich nepředstavoval hrozbu pro jezdce celkového pořadí a tak se náskok vyšplhal až k devíti a půl minutám. Na sto desátém kilometru čekal na jezdce šestikilometrový výšlap na Alto de Vilaesteva k vrchařské prémii druhé kategorie, kde se čekala snaha Przemyslawa Niemiece o plný bodový zisk, který by mu zaručil prodloužení souboje o zmiňovaný trikot. Ten však překvapivě nebodoval a tak mohl Sánchez jedoucí v hlavním poli začít pomalu slavit vítězství v této kategorii.

Následující dvě vrchařské prémie už sice polský jezdec vyhrál, ale o osudu vrchařské soutěže už bylo rozhodnuto. Dvacet kilometrů před cílem se Niemiec pokusil o nástup, držet se ho dokázal pouze Copel, peloton už ztrácel jen čtyřicet vteřin a bylo jasné, že o vítězství v této etapě si to ve vzájemném souboji rozdají nejlepší jezdci letošní Vuelty.

Před závěrečným stoupáním dokázal Froome zabodovat na rychlostní prémii a připsat si tak k dobru dvě bonifikační vteřiny. Výšlap na legendární Puerto de Ancares, nabídl třináct kilometrů dlouhý kopec s průměrným sklonem 8,7 % ( v nejtěžším místě 18 %). Vše bylo připraveno na rozhodující bitvu mezi favority.

Devět kilometrů před páskou zaútočil Joaquin Rodriguez, který na Valverdeho ztrácel necelou minutu a na Frooma minutu deset vteřin. V jednu chvíli byl jeho náskok až osmadvacet vteřin, což vypadalo velmi nadějně. Trojice jezdců Froome, Conatdor a Valverde však začali přeřazovat na vyšší obrátky, Fabio Aru v tu chvíli již nestačil. Na metě pěti kilometrů se dvojice Froome, Contador dotáhla na Rodrigueze, Valverde byl deset vteřin zpět. Vadnoucí jezdec Katushi však s nimi nedokázal držet krok a velice brzo se k němu začal dotahovat i Valverde.

O kilometr později Alejandro Valverde nastoupil unavenému Rodriguezovi a pohlídal si průběžné třetí místo celkového pořadí. Na posledním kilometru se schylovalo k bitvě dvou nejlepších jezdců letošního ročníku Vuelty. Nejprve to zkusil Brit, ale nedokázal Contadora odlepit od svého zadního kola. Pak se zvednul ze sedla El Pistolero a nenechal nikoho na pochybách, kdo bude v Santiago de Compostela slavit celkové vítězství.

Pořadí 20. etapy

Pořadí Jméno Tým Čas
1. CONTADOR, Alberto 201 Tinkoff – Saxo 5h 11′ 43“
2. FROOME, Christopher 191 Team SKY 5h 11′ 59“ + 16“
3. VALVERDE, Alejandro 151 Movistar Team 5h 12′ 40“ + 57“
4. RODRIGUEZ, Joaquin 131 Team Katusha 5h 13′ 01“ + 1′ 18“
5. ARU, Fabio 21 Astana Pro Team 5h 13′ 04“ + 1′ 21“
6. BARGUIL, Warren 111 Team Giant – Shimano 5h 14′ 34“ + 2′ 51“
7. CARUSO, Giampaolo 132 Team Katusha 5h 14′ 38“ + 2′ 55“
8. SÁNCHEZ, Samuel 41 BMC Racing Team 5h 14′ 41“ + 2′ 58“
9. NAVARRO, Daniel 71 Cofidis Solutions Crédits 5h 14′ 58“ + 3′ 15“
10. CARUSO, Damiano 65 Cannondale Pro Cycling 5h 15′ 03“ + 3′ 20“

Celková klasifikace po 20. etapě

Pořadí Jméno Tým Čas
1. CONTADOR, Alberto 201 Tinkoff – Saxo 81h 12′ 13“
2. FROOME, Christopher 191 Team SKY 81h 13′ 50“ + 1′ 37“
3. VALVERDE, Alejandro 151 Movistar Team 81h 14′ 48“ + 2′ 35“
4. RODRIGUEZ, Joaquin 131 Team Katusha 81h 16′ 10“ + 3′ 57“
5. ARU, Fabio 21 Astana Pro Team 81h 16′ 59“ + 4′ 46“
6. SÁNCHEZ, Samuel 41 BMC Racing Team 81h 22′ 20“ + 10′ 07“
7. MARTIN, Daniel 102 Garmin Sharp 81h 22′ 37“ + 10′ 24“
8. BARGUIL, Warren 111 Team Giant – Shimano 81h 24′ 26“ + 12′ 13“
9. NAVARRO, Daniel 71 Cofidis Solutions Crédits 81h 25′ 22“ + 13′ 09“
10. CARUSO, Damiano 65 Cannondale Pro Cycling 81h 25′ 28“ + 13′ 15“